Early childhood education

Frequently asked questions

Q: What should I look for when choosing a school for my child? / Quels sont les critères du choix d’une école pour mon enfant?

When choosing a school, parents should consider their local school first, for a couple of reasons:

  • It is easier to get to, and hopefully within walking distance. Walking to school is great exercise, and it’s a perfect time to chat and connect with your kids, while helping them become familiar with the neighbourhood.
  • Many of the students there will be friends and neighbours that your family already knows, which may make the transition to school easier.

Here are a few other things that you can do to help in the decision:

  • Call the school and book an appointment to have a visit. You should be able to get a good feel for the school just by walking the halls – do the staff and students seem happy?  Is there lots of kids’ art decorating the halls?
  • Introduce yourself to the principal and chat for a few minutes.  Does s/he seem approachable and supportive of students, staff and parents?  The principal can have a significant impact on the school environment, so it is important to have a positive relationship with him/her.
  • Ask the school secretary for the school council chair’s contact information. The school council chair can give you a parent perspective on the school.
  • Visit the school at dismissal time and chat with parents in the school yard.  You may find that there are several different opinions, and that is not uncommon, as different families will have different experiences.  That is why it is important to talk to several people.
  • Look at what programs and extra-curricular activities are offered – is there something that would interest your child? Extra-curricular activities can increase your child’s engagement in school.
  • If your child has special needs, make sure that the school offers a program that will meet those needs

__________________________________________________

Nous encourageons toujours les parents à envisager d’abord l’école de leur voisinage, pour quelques raisons :

  • C’est plus facile de s’y rendre, parfois même à pied. La marche est un excellent exercice et c’est aussi un moment propice pour avoir des conversations avec vos enfants et les familiariser avec leur voisinage.
  • Plusieurs élèves de l’école du voisinage seront des amis et des voisins que votre famille connaît déjà, ce qui peut faciliter la transition vers l’école.

Voici quelques manières d’éclairer votre décision :

  • Téléphonez à l’école et prenez un rendez-vous pour une visite. Simplement en marchant dans les corridors, l’école vous fera une certaine impression. Est-ce que le personnel et les élèves semblent heureux? Les corridors sont-ils décorés de nombreuses oeuvres d’art faites par des élèves?
  • Présentez-vous à la directrice ou au directeur et ayez un moment de conversation. Cette personne semble-t-elle facile à aborder et capable de soutenir les élèves, le personnel et les parents? La personne à la direction d’une école peut avoir un impact significatif sur l’environnement scolaire, donc c’est important d’avoir une relation constructive avec elle.
  • Au secrétariat de l’école, obtenez les coordonnées du président ou de la présidente du conseil d’école. Cette personne peut vous donner le point de vue d’un parent sur cette école.
  • Visitez l’école à la fin de la journée scolaire et parlez aux parents dans la cour d’école. Vous entendrez probablement des opinions diverses, ce qui n’est du tout hors du commun, car les familles diverses vivent des expériences diverses. C’est donc important de parler à plusieurs personnes.
  • Informez-vous au sujet des programmes et activités parascolaires qu’offre cette école. Y en a-t-il qui intéresseraient votre enfant? Les activités parascolaires de votre enfant peuvent rehausser son intérêt pour l’école.
  • Si votre enfant a des besoins particuliers, assurez-vous que l’école offre un programme qui peut y répondre.